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上海世博会美国馆:“一边骑车一边造车”

http://www.sina.net 2010年04月12日 11:15 中国经营报

  作者: 徐瑾

  最好的总是来得最晚。

  好像笃信这个原则,在距离世博开幕20余天之际,从开始筹建到临近完工就话题不断的美国馆终于给出明确信号。在花旗中国CEO欧兆伦宣布出资500万美元成为美国馆全球指定合作伙之后,美国馆原定6100万美元如期到位,有外电用意味深长的口吻评论说:“这座大型展馆差一点给中美两国的外交关系造成重大裂痕。”

  “我此刻非常高兴和感激,我们得以完全实现美国馆的财务需求以及按时建成美国馆两大目标,我们将确定参加4月20日世博园试运行。”受命于风雨之际的美国上海世博会总代表费乐友(Jose Villarreal),终于可以长舒一口气了。

  缺席?

  过去一年,美国是否参展波折不断,甚至一度传出缺席传闻。

  2009年4月15日,距离2010年世博开幕一年之际,也是各国与上海世博会参展方与组委会正式确认参展的截止期限,上海方面几乎邀请到联合国名录下99%的国家前来参展。然而,直到5月15日,美国方面仍旧只是“口头承诺”,这引发了美国是否将缺席上海世博会的猜想。

  根据上海世博会事务协调局局长洪浩当时的说法,美国驻上海总领馆一直与中方保持密切联系,要求为美国馆保留一个好的位置,而中方认为如果美国完成了确认参展的程序,并完成美国馆的资金筹措和设计方案,预留土地是可以用来建造美国馆的,但中方也拟妥了替代方案。

  中方为美国馆预留的场地处于展览的C片区,占地6000平方米,属于最大自建馆用地之一,位置绝佳,与中国馆彼此呼应。

  一个最强大的国家缘何对于参加世界博览会如此期期艾艾?实际上,美国馆的初步计划2007年已经出炉,美国国务院也在2008年3月与非营利机构美国国家馆组织签署了参展意向书,任命该机构负责美国国家馆的设计、管理和筹资。但最大的困难在于融资。

  从上世纪90年代的西班牙塞维利亚世博会起,美国国会立法禁止动用国家财政参展世博会,这意味着美国馆虽然是国家馆,却不能动用联邦政府资金,所有财务来源必须来自私人赞助。也正因此,作为主办世博会最多的美国也不乏缺席世博会的先例,2000年美国缺席了综合性的德国汉诺威世博会,也没有参加2008年专业性的西班牙萨拉戈萨世博会,甚至2005年的日本爱知世博会也是险些失之交臂,最后还是依靠丰田的帮助搭上末班车。

  争端

  美国馆的存废上升到中美外交关系的高度。

  2008年的北京奥运会展示了一个现代中国,而2009年的金融危机中经济持续增长的表现,更让西方惊叹,以“城市,让生活更美好”为口号的2010年上海世博会,被外界视为是中国向外昭示自身发展的盛大聚会,一开始就预计有超过200个国家和国际组织参展以及7000万人次的参观者。

  对此,美国世博馆馆长温斯洛(Nick Winslow)曾经表示,“如果美国不能出现在上海世博会上,这将是个‘灾难’。”《华尔街日报》甚至引述一位美国商务部前官员、上海世博会美国馆项目负责人富兰克林拉文的说法称,美国如缺席上海世博会将引发“敌意”,他认为,虽然他无法准确预测出美国若无法筹集到建馆足够资金的后果,不过在中国,人们普遍认为这是“一种侮辱”。结果将导致美国在中国的利益受到损害。

  从美国方面看,这又是另一番风景。对美国馆的资金问题,相关人士曾分析,刚刚过去不久的2008年奥运会,让很多赞助商感到疲惫,金融危机的冲击也让美国企业自顾不暇,大量承诺赞助遭搁置。甚至一度有传言说中国愿意无息贷款给美国修建世博馆,但是遭到美方拒绝。

  转机

  经历低谷之后,希拉里克林顿的介入让一切有了重大转机。

  “我很惊讶于我们竟然对上海世博会关注如此之少。每个人都知道,中国将会成为21世纪非常有实力的大国。他们有一个世博会,这就像是一项仪式,一些国家希望借此显示他们的到来。而我们不在那里?这意味着什么呢?”作为美国国务卿,希拉里并不掩饰她的惊讶。

  尽管受限于职务身份,不能亲自筹款,但她开始频繁利用各种关系,向企业以及商会、百人会等组织发出呼吁,要求他们支持美国参加上海世博会。同时,美国总统奥巴马也表示对美国参与世博会的支持。

  温斯洛曾经用“跌宕起伏”来形容美国的上海世博之路,不少人都把希拉里的介入当做这个故事的高潮之一。2009年7月初,希拉里任命与克林顿家族关系密切的费乐友为中国2010年上海世界博览会美国展区总代表。

  费乐友来自得克萨斯州圣安东尼奥市,律师出身的他在法律、商业和非政府部门有着显赫的背景。他目前是艾金岗波律师事务所的高级顾问,并在多个私人企业和非营利机构董事会任职,曾经为克林顿、希拉里、戈尔、克里等筹款。

  费的上任使得一切加快了进展。2009年7月10日,美国签署了上海世博会的参展合同,成为第240个正式确认参展上海世博会、第212个签署参展合同的参展方,也是最后一名官方参展方。当时,费乐友宣称已经完成筹款金额6100万美元的一半。

  筑“巢”

  费乐友至今仍旧清楚记得2009年11月16日希拉里出现在雨天中的美国馆建设现场的身影,“尽管当时天气寒冷、大雨滂沱,但她仍然笑容灿烂”。

  金发、黑衣、蓝伞,希拉里对于美国公司发出呼吁:“是时候出手赞助了。” 她还倔强地表示如有必要,即使亲自动手、一砖一瓦,也要盖起美国馆。

  50%,85%,90%……美国馆的资金一点一点接近既定目标,直到现在完成全部募集。一位美方负责筹款的人员曾经表示,最开始他们提出“爱国”号召,随后改为商业外交,后者终于令赞助商动心。

  以花旗为例,目前花旗集团在全球超过140个国家拥有两亿客户账户,花旗中国在北京、上海、广州、深圳、天津、成都、杭州、大连和重庆拥有9家分行(贵阳获批筹建中),28家零售银行网点。正如花旗中国CEO欧兆伦说,作为中国内地规模最大的美资银行,花旗对上海世博会“城市,让生活更美好”的主题深感认同,并愿为世博会的成功举办积极出力。

  一边募集资金,一边建设场馆,给美国馆的时间并不多。2009年7月17日才开工的美国馆实在落后太多,费乐友曾经做了一个比喻,“一边骑车,一边造车”,美国馆“鹰巢”的名字也与他的老家有关。“5月1日对于我就像圣诞节或者生日,所有美国馆人员都在为营造惊喜而努力,我非常期待看到第一个游客脸上的兴奋之情。”如释重负的费乐友表现出孩子般的欣喜,“而现在,关于美国馆的更多细节,请允许我保留一个小小的秘密。”



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